Plastico en Agua

La contaminación por plasticos en el mar antártico es ‘critica’

Los científicos del British Antarctic Survey (BAS) han recolectado sistemáticamente los desechos marinos arrastrados en las playas de Bird Island (Georgia del Sur) y Signy Island (Orcadas del Sur South) durante más de tres décadas.

Los nuevos hallazgos incluyen análisis de algunos de los conjuntos de datos continuos más amplios del mundo sobre plásticos ingeridos por aves marinas y arrastrados a las playas, y una visión de dónde se origina este plástico. También destacan la prevalencia continua de plástico en las regiones polares, su impacto en el medio ambiente y los animales que habitan estas áreas remotas.

La autora principal, doctora Claire Waluda, ecóloga marina de BAS, dice en un comunicado: «Si bien encontramos un aumento en la cantidad de desechos plásticos varados, encuestas recientes han mostrado un número creciente de piezas más pequeñas. Esto podría deberse a la descomposición de piezas de plástico más grandes que han estado en el Océano Austral durante mucho tiempo.

La contaminación por plasticos en el mar antártico es ‘critica’

«No todas son malas noticias. Con la cantidad de plástico recuperada en las playas que alcanzó su punto máximo en la década de 1990, nuestro estudio sugiere que las medidas para restringir la cantidad de desechos que llegan al Océano Austral han tenido éxito, al menos en parte. Pero aún queda mucho por hacer. Al poner nuestros datos en modelos oceanográficos, aprenderemos más sobre las fuentes y los sumideros de los desechos plásticos y cómo se transportan hacia y alrededor del Océano Austral «.

Un segundo estudio dirigido por BAS utilizó a las aves marinas como centinelas de la contaminación plástica, debido a su tendencia natural a consumir artículos no digeribles, como el plástico, que confunden con presas naturales. Durante 30 años, los investigadores observaron la variación en la ingestión de plástico por tres especies de albatros, incluido el albatros errante y los petreles gigantes en Bird Island.

Los investigadores clasificaron los desechos, incluidos el tipo, el tamaño, el color y el origen. Encontraron diferencias sustanciales en las características de los desechos marinos asociados con las aves marinas de Georgia del Sur.

Por ejemplo, los artículos ingeridos por albatros errantes y petreles gigantes eran principalmente envoltorios relacionados con los alimentos que se habían empaquetado en América del Sur. Estas especies generalmente se esconden detrás de los buques, por lo que es muy probable que los desechos sean desechos que se hayan desechado o perdido por la borda.

El autor principal y ecólogo de aves marinas en BAS, el profesor Richard Phillips, dice: «Nuestro estudio se suma a una creciente evidencia de que la pesca y otras embarcaciones contribuyen de manera importante a la contaminación plástica. Está claro que los plásticos marinos son una amenaza para las aves marinas y otros animales salvajes y se necesita hacer más para mejorar las prácticas de gestión de residuos y el monitoreo del cumplimiento tanto en tierra como en embarcaciones en el Atlántico Sur».

«Hay buenas noticias, descubrimos que los albatros de ceja negra típicamente ingieren niveles relativamente bajos de desechos, lo que sugiere que la contaminación plástica en las aguas antárticas donde se alimentan sigue siendo relativamente baja».

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